La verroa usa vibraciones para detectar dónde está

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Publicat el Dilluns, 25 Juliol 2022 11:18
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VarroaEl ácaro parásito de la abeja se sacude en la colmena y usa vibraciones para detectar dónde está. Los pequeños ácaros parásitos, que son una de las mayores amenazas para las abejas, con frecuencia envían pulsos vibratorios notablemente fuertes a la superficie en la que residen, según reveló un nuevo estudio.

 

 

 

Por la Universidad de Nottingham Trent

Los científicos de la Universidad de Nottingham Trent, que dirigieron el trabajo, argumentan que la vibración podría producirse con el propósito de sondear el medio ambiente, con el ácaro explotando la respuesta del material a la señal para sondear su entorno.

 

Se espera que el descubrimiento fundamental pueda conducir a comprender cómo manejar y posiblemente incluso erradicar las infestaciones de ácaros Varroa destructor en la colmena.

 

Usando acelerómetros ultrasensibles, que han podido detectar formas de onda vibratorias que se originan en un ácaro individual, el equipo registró los golpes repetidos de las criaturas de 1 mm, lo que hacen al sacudir abruptamente sus cuerpos.

 

Los investigadores son el primer grupo en el mundo en capturar tal forma de onda vibratoria de un ácaro de cualquier especie, que también se puede escuchar como una pista de audio cuando se maneja a través de altavoces.

 

Los ácaros Varroa, que no pueden ver ni oír y pesan alrededor de medio miligramo, viven en colonias de abejas en la mayor parte del mundo y se alimentan de abejas adultas y larvas, transmiten una variedad de virus a sus huéspedes y juegan un papel importante en la destrucción de colonias.

 

Los investigadores estaban buscando rastros vibratorios provenientes de abejas que pudieran estar infectadas, pero descubrieron inesperadamente que los ácaros individuales estaban proporcionando vibraciones mensurables propias.

 

La vibración que se produce como resultado de la sacudida del ácaro es muy corta y se produce rápidamente (tarda solo de 50 a 90 microsegundos para que se transmita la vibración) y las características de la señal varían mucho según el material sobre el que se encuentra el ácaro, siempre que una «firma» del sustrato.

 

«Se sabe en otras especies, como el Aye-Aye y algunas avispas parásitas, que se produce una señal similar a la que descubrimos, para que el animal pueda recopilar conocimientos ambientales «, dijo Harriet Hall, investigadora de Nottingham Trent. Escuela de Ciencia y Tecnología de la Universidad.

 

Ella dijo: «Si un ácaro se desprende de su hospedero abeja, esto quizás podría ayudarlo a orientarse de nuevo a una abeja, especialmente porque el animal no puede ver ni oír. La sacudida del ácaro es un comportamiento comúnmente observado que es energéticamente exigente para producir —Otra señal de que el ácaro produce esta vibración deliberadamente, para su propio beneficio «.

 

Se reconoce ampliamente que estos ácaros responden a una variedad de estímulos sensoriales como la temperatura y las feromonas para orientar a las abejas y sincronizar el desarrollo de su descendencia con el de la abeja, pero se han realizado pocas investigaciones en términos de vibración.

 

El equipo ahora está lanzando una nueva rama de investigaciones para ayudar a aclarar aún más el propósito de las vibraciones. Se espera que una comprensión más profunda de la función les permita manipular el comportamiento para manejar mejor y potencialmente erradicar el ácaro de las colmenas de abejas.

 

También podría tener repercusiones para el estudio de otros ácaros y garrapatas que pueden utilizar señales similares.

 

Harriet agregó: «Quizás podríamos usar las características vibratorias de la señal vibratoria para buscar ácaros en una colonia de abejas usando nuestra tecnología de detección de vibraciones , sin la necesidad de molestar a las abejas inspeccionando físicamente la colmena. Esto podría conducir a un nuevo método de detectar la infestación de ácaros desde el principio, lo que permite a los apicultores medicar sus colonias antes de que los ácaros se salgan de control o evitar la medicación por completo, si se considera innecesario «.

 

El Dr. Martin Bencsik, físico de la Universidad de Nottingham Trent, agregó: «El pulso vibratorio coincide con el movimiento corporal brusco de un ácaro, que nunca antes se había visto y que hemos capturado y exhibido en nuestro trabajo. Hemos caracterizado un nuevo comportamiento en esta especie, un descubrimiento tan fundamental que podría tener numerosas e inesperadas repercusiones.

 

«Por primera vez se puede ver el comportamiento de sacudidas, el correspondiente trazo del acelerómetro, e incluso escuchar los repetidos ‘golpes’ producidos por este organismo que pesa tan poco como un solo mechón de cabello humano y es 200 veces más liviano que una abeja.

 

«Es el primer estudio que demuestra que un ácaro individual no solo es un receptor de vibraciones, sino también un transmisor de vibraciones. Sobre la base de la gran energía gastada por el ácaro para transmitirlas, probablemente no sean vibraciones de subproducto de su actividad, pero transmitida deliberadamente por el animal para su propio beneficio.

 

«La señal es muy común en la colmena. Descubrimos que el animal es capaz de acumular energía lentamente en algún tipo de sistema de ‘resorte’ interno que luego puede liberar repentinamente, proporcionando un pulso vibratorio súper fuerte y súper corto».

 

El trabajo es el último estudio de la Universidad de Nottingham Trent que analiza la comunicación de las abejas en la colmena. En trabajos anteriores se descubrió que las abejas reinas ‘tocan’ para instruir a la colonia que las mantenga a salvo, que las abejas tamborilean en el panal para hacer que otros en la colmena comiencen a ocuparse, y que las abejas sorprendidas dan una ‘señal de chillido’ en la colmena.

 

La última investigación, publicada en la revista Entomologia Generalis, también involucró a la Universidad de Warwick.


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